Derivados del petróleo serán sustituidos por cáscara de tomate convertida en plástico biodegradable

Derivados del petróleo serán sustituidos por  cáscara de tomate convertida en plástico biodegradable

Derivados del petróleo serán sustituidos por cáscara de tomate convertida en plástico biodegradable / Infoagrónomo 2016

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Infoagrónomo / Redacción

08/03/2016

TEXCOCO / CHAPINGO.- (Infoagrónomo).- Una investigación que convierte la “cascara  del tomate” en plástico biodegradable apunta a un futuro sumamente promisorio ya que  el plástico producido actualmente a partir del petróleo, tiene en sus formas no degradables uno de los poluentes más complejos de eliminar del medioambiente.

El proyecto desarrollado en el Centro Superior de Investigaciones Científicas de España y la Universidad de Málaga, apunta a explotar las propiedades viscoelásticas, de impermeabilidad al agua, de protección frente a otros líquidos y  a la incidencia de parásitos, que tiene naturalmente la cascara  de los tomates.

Este descubrimiento también podría extenderse a otras verduras como los ajíes morrones.

Pero los científicos han priorizado a los tomates, particularmente porque la industria suele dejar de lado la cáscara, que no tiene otro uso, después de pelar los tomates para conserva.

El catedrático de Bioquímica Antonio Heredia y al  científico José Jesús Benítez, son los coautores de la investigación quienes han trabajado con cutinas vegetales de distinta índole hasta llegar a este descubrimiento que han patentado.

Las características más notables del desarrollo desde el punto de vista ambiental, está en el mínimo impacto que este uso genera, además que los plásticos producidos son biodegradables en el corto plazo.

Mediante un proceso de despolimerización in vitro, el polímero original del tomate  degrada en sus monómeros, y se polimeriza nuevamente  mediante reacciones químicas para obtener un plastico que mantiene las propiedades iniciales de la cáscara de la verdura, pero que se ajusta a condiciones de tamaño o de espesor que sean de interés para los usuarios.

A nivel de aplicación industrial, los ensayos apuntan fundamentalmente a recubrir las latas de aluminio  que contienen a las  bebidas, mediante nanocapas imperceptibles en algunos casos.

Actualmente se emplean derivados del petróleo para impedir que las bebidas entren en contacto con el aluminio de los envases: algunos de esos componentes están prohibidos para ser usados en productos destinados a los niños lo que se solucionaría con la nueva alternativa.

La Gran Época

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